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La Respiración y los Psicodélicos en la transformación personal - El viaje interior

Índice

Introducción

En los últimos años, ha crecido el interés por las terapias y prácticas alternativas para el crecimiento personal y la curación. Dos poderosas modalidades que han captado la atención de los buscadores en el camino del autodescubrimiento son la respiración, especialmente la respiración holotrópica, y los psicodélicos, sobre todo en el contexto de los retiros en grupo. Estos dos enfoques ofrecen vías únicas para explorar las profundidades de la propia conciencia, facilitando potencialmente una profunda transformación personal. En este artículo, compararemos y contrastaremos el trabajo de respiración y los psicodélicos, examinando cuándo puede estar indicado cada uno y cómo pueden complementarse mutuamente, sobre todo en el contexto de un retiro de grupo.

Respiración Holotrópica - Respirar hacia la Totalidad

Comenzamos la vida con nuestra primera inhalación y la terminamos con nuestra última exhalación. Respiramos unas 18.000 veces al día, a menudo incluso sin darnos cuenta conscientemente. Podemos sobrevivir 3 semanas sin comida, 3 días sin agua, pero sólo tres minutos sin respirar. No sería exagerado afirmar que la respiración es el combustible de nuestra vida, la fuente más vital de nuestra supervivencia física. No es de extrañar que el estudio y el dominio de la respiración hayan atraído siempre nuestra atención: La respiración, en sus diversas formas, se ha utilizado en todas las culturas y tradiciones durante siglos como medio para alcanzar estados alterados de conciencia, la curación interior y el despertar espiritual. Por ejemplo, en la milenaria tradición yóguica, las técnicas de respiración Pranayama se diseñaron para dominar el proceso respiratorio al tiempo que se reconocía la conexión entre la respiración, la mente y las emociones. En tiempos más recientes, la respiración holotrópica, desarrollada por el psiquiatra Dr. Stanislav Grof y su difunta esposa Christina como sustituto del LSD cuando éste se ilegalizó a finales de los años 60, es una forma específica de respiración que ha vuelto a ganar popularidad.

La respiración holotrópica y otros métodos fundacionales similares, como el desarrollado por Leonard Orr, implican patrones de respiración controlados y rítmicos que pueden inducir estados alterados de conciencia. Los participantes suelen tumbarse, cerrar los ojos y centrarse en su respiración, que se acelera intencionadamente y suele ir acompañada de música vigorizante. En lugar de hacer una pausa tras una inhalación o una exhalación, como en la respiración normal, se alternan inhalaciones y exhalaciones rápidas y fuertes. sin pausa. En tan sólo 15 minutos, este proceso de respiración acelerada y más profunda puede dar lugar a diversas experiencias, como liberaciones emocionales intensas, imágenes vívidas, experiencias espirituales o místicas y una sensación de conciencia ampliada. En la obra de Grof se relatan cientos de casos de personas que reviven recuerdos del pasado, en particular de la primera infancia e incluso del propio nacimiento (véase la teoría de Grof de la "matriz perinatal"). La respiración holotrópica ha ayudado a Grof a sentar las bases de gran parte de lo que hoy sabemos sobre el campo de la Psicología Transpersonal. Curiosamente, Leonard Orr desarrolló de forma independiente su método de respiración más o menos al mismo tiempo que Grof y lo denominó "Respiración de Renacimiento", aludiendo de nuevo al hecho de que el nacimiento (e incluso la muerte) puede reexperimentarse durante la respiración.

 

¿Qué causa estas reacciones asombrosas y estos estados alterados de conciencia?

Además de la respiración holotrópica, existen numerosas técnicas de respiración, como la respiración Wim Hof, la respiración conectada consciente, la respiración chamánica, la respiración neurodinámica y la respiración biodinámica. Independientemente de todos estos nombres versátiles y de sus técnicas de inhalación y exhalación / sistemas de creencias / marcos / entornos ligeramente diferentes, su efecto en nuestro cuerpo es casi el mismo. Existen varias cambios fisiológicos ocurre cuando realizas una respiración profunda y circular. La respiración rápida y profunda aumenta los niveles de oxígeno en la sangre al tiempo que disminuye los niveles de dióxido de carbono. Esto suele provocar cambios en el nivel de pH de la sangre, haciéndola más alcalina (o menos ácida). En consecuencia, se cree que el cambio en los gases sanguíneos influye en la actividad cerebral. La disminución de los niveles de dióxido de carbono puede provocar una constricción de los vasos sanguíneos del cerebro, lo que conlleva una reducción del flujo sanguíneo, sobre todo a la corteza y a las regiones corticales frontales. Esta última región está asociada con el filtrado cognitivo y metacognitivo de la propia experiencia, por lo que el trabajo respiratorio podría regular a la baja temporalmente nuestras "mentes racionales", permitiendo que otras partes de nuestro cerebro adquieran más dominio en nuestro procesamiento mental. Una nota al margen: aunque muchos proveedores de trabajo respiratorio afirman que el trabajo respiratorio acelerado desactiva la Red de Modo Predeterminado (DMN) -una región del cerebro que se hizo famosa por "alojar a nuestros Yoes" y que puede desactivarse temporalmente con psicodélicos como las setas de psilocibina-, aún no hay pruebas científicas de esta afirmación.

Al mismo tiempo, la respiración intensa puede activar el sistema nervioso simpático, la respuesta de "lucha o huida" del organismo, aumentando la frecuencia cardiaca, incrementando el estado de alerta y elevando los niveles de energía. El esfuerzo físico y la hiperventilación controlada pueden desencadenar la liberación de endorfinas, los analgésicos naturales del cuerpo, que pueden contribuir a una sensación de euforia o bienestar. Tras la intensa sesión de respiración, suele haber un periodo de relajación y quietud. Aquí entra en acción el sistema nervioso parasimpático, responsable del descanso y la digestión, que ayuda a equilibrar la activación simpática anterior.

En un nivel psicológicoEl principio clave de la respiración holotrópica es la creencia de que la psique contiene el potencial de curación y transformación, y que los estados alterados de conciencia pueden acceder a este potencial disminuyendo la capacidad de retención de la mente racional (el "director ejecutivo"). Cuando el director ejecutivo está desactivado, las voces, emociones y energías del cuerpo y de las partes emocionales del cerebro pueden salir a la superficie, a menudo de forma catártica. Este material o impulsos de movimiento que afloran a la superficie, previamente no procesados (incluyendo, por ejemplo, temblores, sacudidas intensas, gritos), pueden procesarse, trabajarse y, finalmente, soltarse. Volvemos a estar completos al integrar en nuestros sistemas cuerpo-mente lo que ha sido suprimido y excluido de nuestra conciencia consciente. Por eso Grof llamó así a su técnica: "holotrópico" viene del griego antiguo "holos" (=que significa "completo") y "trepein" (=que significa "avanzar hacia algo"), es decir, avanzar hacia la totalidad.

 

¿Cuándo es útil la Respiración Holotrópica?

La respiración holotrópica es ante todo una práctica de inclinarse hacia el "no saber": Grof cree que la psique humana puede elegir la experiencia más relevante que necesitamos (la experiencia con más "presión psicodinámica"), pero no podemos saber de antemano cómo será esa experiencia. Dicho esto, la respiración holotrópica puede ser beneficiosa en diversas circunstancias:

  1. Curación del trauma: La respiración holotrópica puede ayudar a las personas a procesar y liberar traumas y heridas emocionales profundamente arraigados. El estado alterado de conciencia puede permitir a los participantes revisitar experiencias pasadas y obtener nuevas perspectivas sobre ellas, lo que conduce a la curación y la integración. Grof consideraba la respiración holotrópica como "una forma innovadora de psicoterapia experiencial" capaz de arrojar luz sobre nuestros abismos más profundos. Sin embargo, la respiración holotrópica no sólo se refiere a los traumas. También las personas sin trauma pueden beneficiarse de la respiración holotrópica.
  2. Autoexploración: Muchas personas recurren al trabajo respiratorio como herramienta de autodescubrimiento y crecimiento personal. Puede proporcionar información sobre el mundo interior, las creencias y las pautas de comportamiento, fomentando el autoconocimiento y la transformación personal.
  3. Reducción del estrés: La respiración holotrópica puede ser una poderosa técnica de reducción del estrés. La respiración profunda y los estados alterados inducidos por la respiración holotrópica pueden favorecer la relajación, reducir la ansiedad y restaurar una sensación de calma interior.
  4. Exploración espiritual: Para quienes buscan una conexión más profunda con su espiritualidad, la respiración holotrópica puede facilitar experiencias místicas y trascendentes, proporcionando una sensación de unidad e interconexión con el universo.
 

¿Puede ser peligrosa la Respiración Holotrópica?

La respiración holotrópica puede no ser adecuada para todo el mundo, sobre todo para quienes padecen ciertas afecciones médicas o psicológicas. Es importante tener en cuenta los siguientes factores:

  1. Enfermedades psiquiátricas: Las personas con trastornos psiquiátricos graves, como esquizofrenia o trastorno bipolar, pueden correr el riesgo de experimentar una exacerbación de los síntomas durante la respiración holotrópica. Es crucial que estas personas consulten a un profesional de la salud mental cualificado antes de intentar realizar el trabajo de respiración.
  2. Condiciones fisiológicas: Ciertas afecciones médicas, como problemas cardiovasculares (p. ej., tensión arterial no controlada), lesiones y operaciones recientes, o problemas respiratorios, pueden hacer que no sea seguro realizar prácticas intensivas de respiración. Asimismo, la respiración holotrópica debe evitarse durante el embarazo. 
  3. Falta de preparación: La respiración holotrópica puede ser intensa y emocionalmente desafiante. Sin la preparación y la orientación adecuadas, las personas pueden sentirse abrumadas o desorientadas durante la experiencia.
  4. Falta de integración: La mayoría de las veces, las personas no se cuidan adecuadamente después de la experiencia de trabajo respiratorio. Aquí intervienen varios factores. Por ejemplo, debido a las restricciones de tiempo, los organizadores del trabajo de respiración no suelen conceder tiempo suficiente para el "aterrizaje" y la integración tras la respiración. A veces, las personas necesitan horas para estar en una condición lo suficientemente estable como para ser "liberadas al mundo" de nuevo. Además, un grupo numeroso con muy pocos facilitadores o mal formados puede ser problemático. Esto puede dar lugar a que los facilitadores no sean capaces de apoyar adecuadamente de forma individual a las personas que puedan haber tenido traumas activados o estén confusas o emocionalmente agitadas y necesiten apoyo emocional después (y durante) la sesión de trabajo de respiración. Además, la falta de integración in situ podría dejar a las personas inseguras sobre qué hacer con sus experiencias muy profundas o altamente perturbadoras. No es aconsejable asistir a una sesión intensa de trabajo de respiración cuando no se dan las condiciones adecuadas (es decir, cuando no hay suficientes facilitadores bien formados in situ -mejor una proporción de 1:2 facilitador-participante) o cuando se prevé muy poco tiempo para la integración (deberías reservar medio día como mínimo). 

Si se tienen en cuenta estos factores, la respiración holotrópica puede ser una práctica muy segura.

 

Psicodélicos en un contexto de retiro: Explorando nuestro Cosmos Interior 

Los psicodélicos, como la psilocibina de ciertas setas o trufas, el peyote o la ayahuasca, se han utilizado durante siglos en diversos contextos culturales y espirituales. En los últimos años, ha resurgido el interés por los psicodélicos como herramientas para la transformación personal y la curación, a menudo facilitado dentro del entorno estructurado de los retiros psicodélicos. En Europa, los Países Bajos se han convertido en el epicentro de los retiros legales de psilocibina.

Los retiros psicodélicos suelen implicar que los participantes ingieran una sustancia psicodélica bajo la guía de facilitadores experimentados. Idealmente, estos retiros proporcionan un entorno seguro y de apoyo para que las personas exploren su mundo interior y adquieran conocimientos sobre sus vidas. La experiencia psicodélica suele conducir a profundas revelaciones, catarsis emocionales y experiencias inefables de tipo místico que la gente suele declarar como las experiencias más profundas de su vida. 

Para saber más sobre la neurociencia y la historia de los psicodélicos, entra aquí:

¿Cuándo es útil un Retiro Psicodélico?

La gente busca retiros psicodélicos por muchas razones diferentes, desde la autoexploración a la curación de traumas. Existen grandes similitudes:

  1. Autoexploración y Crecimiento: Las experiencias psicodélicas pueden ofrecer una visión profunda de la propia psique y del viaje vital, incluyendo cuestiones personales profundas que también se relacionan con los dilemas profesionales de las personas. Muchas personas recurren a los psicodélicos como medio de autoexploración y crecimiento personal, buscando respuestas a las preguntas existenciales de la vida. Con la preparación, el encuadre y el apoyo in situ adecuados, se puede realizar un trabajo intencionado y catalizar un desarrollo interior que, de otro modo, llevaría mucho más tiempo en contextos tradicionales de coaching, terapia o formación.
  2. Despertar espiritual: Los psicodélicos tienen una larga historia de uso en las tradiciones espirituales y chamánicas. Para quienes buscan una experiencia espiritual profunda, una experiencia de (re)conexión con la "fuente" o fundamento del ser, lo divino o lo Uno, las condiciones adecuadas de retiro psicodélico, así como la mentalidad adecuada, pueden abrir la posibilidad de acceder a un sentido de lo sagrado a través de estados alterados de conciencia inducidos consciente y cuidadosamente.  
  3. Sanar traumas, adicciones y otros trastornos mentales: Los psicodélicos, cuando se utilizan en contextos terapéuticos, han demostrado ser prometedores para ayudar a las personas a procesar y curarse de traumas, incluido el TEPT. El estado alterado de conciencia puede permitir a los participantes revisar los recuerdos traumáticos desde una nueva perspectiva. Lo ideal sería que los viajeros recibieran alimento emocional o recursos de facilitadores o terapeutas altamente cualificados.
  4. Tratamiento de adicciones: Además, algunos estudios han sugerido que los psicodélicos, en particular la psilocibina, pueden ser eficaces en el tratamiento de la adicción (a sustancias como el alcohol, la nicotina o incluso la heroína), ayudando a las personas a liberarse de patrones destructivos y a comprender las causas profundas de sus comportamientos adictivos. La curación y la integración que pueden producirse bajo estados alterados de conciencia si se dan las condiciones adecuadas (ambientación, preparación, apoyo durante la sesión e integración) son impresionantes.

Por último, se ha demostrado que los psicodélicos, especialmente la psilocibina, son una vía muy prometedora para tratar la depresión resistente al tratamiento.

 

¿Cuándo no está indicado un retiro psicodélico?

Al igual que ocurre con la respiración holotrópica, un retiro psicodélico puede no ser adecuado para todo el mundo, y deben tenerse muy en cuenta determinados factores clínicos. Es importante comprobar la medicación para evitar interacciones potencialmente peligrosas con las sustancias psicodélicas. 

  1. Enfermedades mentales: Las personas con antecedentes de trastornos mentales graves, como esquizofrenia o psicosis, pueden correr el riesgo de experimentar síntomas exacerbados o angustia psicológica durante una experiencia psicodélica. Estas personas deben buscar orientación de profesionales de la salud mental y sopesar cuidadosamente los riesgos y beneficios. En los programas de Evolute Institute (EvoCORE o EvoLEAD), un médico con formación psicoterapéutica examina cuidadosamente a cada participante para asegurarse de que sólo se admite a los que reúnen los requisitos. 
  2. Medicamentos y enfermedades: Ciertos medicamentos y afecciones médicas pueden interactuar negativamente con los psicodélicos. Por ejemplo, la ayahuasca tiene potentes alcaloides harmala inhibidores de la monoaminooxidasa (MAO) que pueden aumentar la probabilidad de un síndrome serotoninérgico mortal cuando se toma junto con una clase común de antidepresivos (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina [ISRS]). Consulta siempre con un profesional sanitario para evaluar los posibles riesgos y contraindicaciones.
  3. Falta de preparación: Al igual que el trabajo de respiración holotrópica, un retiro psicodélico puede ser intenso y desafiante. Una preparación adecuada, incluida la disposición mental y emocional, es esencial para garantizar una experiencia positiva y segura. Lo que a menudo se descuida es la construcción de la confianza y la seguridad dentro del grupo y con los facilitadores y guías ya antes de reunirse in situ - los demás participantes son elementos esenciales del contenedor de sujeción y todo viaje psicodélico sólo puede desarrollar todo su potencial si cada participante se siente totalmente seguro y respetado en sus límites y puede hacer crecer la confianza en el grupo, los facilitadores y el proceso en general. En Evolute Institute, por tanto, tenemos múltiples sesiones virtuales de preparación de grupo en las semanas previas al retiro presencial y, en el programa EvoLEAD, también múltiples sesiones 1:1 antes, durante y después de la experiencia del retiro. Para orientarte, también hemos publicado un artículo sobre cómo elegir un retiro psicodélico que resuene con tus valores y creencias personales.
 

La Sinergia de la Respiración y los Psicodélicos: El Enfoque Evolute Institute

Aunque tanto el trabajo respiratorio como los psicodélicos ofrecen vías poderosas, aunque diferentes, para la transformación personal y la curación, también pueden complementarse mutuamente de forma profunda. El Evolute Institute, por ejemplo, reconoce la sinergia potencial entre estas dos modalidades y las combina en sus retiros psicodélicos legales en Holanda.

Al empezar con una sesión de respiración el primer día del retiro, los participantes pueden entrar en un estado de conciencia elevado, que les permite acceder a capas más profundas de su mente subconsciente. Esta exploración sin sustancias de nuestras capas más profundas puede ser una valiosa preparación para potenciar el efecto y la seguridad de la ceremonia psicodélica posterior del segundo día, lo que puede conducir a una experiencia aún más profunda y transformadora. Además, la respuesta de cada participante a la sesión de trabajo respiratorio (por ejemplo, la aparición de determinadas reacciones físicas o emocionales, el grado de resistencia, etc.), su sensibilidad a las experiencias de estados alterados, proporciona datos adicionales sobre la dosis individual recomendada de las trufas que contienen psilocibina legal para el segundo día del retiro.

En Evolute Institute no recomendamos la respiración holotrópica mientras se toman psicodélicos. Aunque no existen pruebas médicas al respecto, el uso paralelo de ambas técnicas puede resultar abrumador para muchas personas y provocar innecesariamente experiencias difíciles. Combinar estas técnicas al mismo tiempo sólo deberían hacerlo psiconautas muy experimentados que conozcan muy bien el trabajo respiratorio y el viaje psicodélico.

Pero incluso más allá del contexto del retiro in situ, las prácticas de trabajo respiratorio pueden servir como una herramienta maravillosa para integrar la experiencia psicodélica y reforzar los efectos beneficiosos a largo plazo de la sesión psicodélica. El trabajo respiratorio puede ayudar a reconectar y reavivar los recuerdos de la experiencia psicodélica. Puede ayudarnos a profundizar en la exploración de ciertos temas que no pudimos investigar exhaustivamente en nuestro viaje psicodélico.   

En resumen, tanto el trabajo respiratorio como los psicodélicos pueden ser herramientas extremadamente poderosas para iniciar y profundizar nuestro viaje interior. Ambas deben utilizarse con sumo cuidado y sólo en el entorno adecuado. El examen médico, la preparación, la orientación hábil y la integración son fundamentales para una experiencia segura y eficaz. La combinación del trabajo respiratorio y los psicodélicos puede proporcionar un enfoque holístico del crecimiento y la curación personales, abordando las dimensiones emocional, psicológica y espiritual del bienestar de una persona. Permite a los participantes explorar sus paisajes interiores con mayor profundidad y perspicacia, fomentando cambios positivos duraderos en sus vidas.

 

Conclusión

El trabajo respiratorio y los psicodélicos, cada uno por su lado, ofrecen herramientas poderosas para el autodescubrimiento, la curación y la transformación personal. Ambas modalidades tienen sus puntos fuertes y consideraciones únicas, que las hacen adecuadas para diferentes individuos y circunstancias. 

El enfoque innovador del Evolute Institute, que combina el trabajo respiratorio y los psicodélicos en días separados en un entorno de retiro estructurado y con un plan de estudios respaldado por la ciencia, ejemplifica cómo estas modalidades pueden complementarse entre sí, dando lugar a experiencias potencialmente profundas y que cambian la vida. En última instancia, la elección entre el trabajo respiratorio y los psicodélicos -o la integración de ambos- depende de las necesidades individuales, las preferencias y la orientación de profesionales cualificados. El viaje interior es personal, y estas herramientas pueden servir de guía en el camino hacia el autodescubrimiento y la transformación. 

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Dr. Dmitrij Achelrod,

cofundador del Evolute Institute

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- Dmitrij Achelrod

 

 

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