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Un "Bad Trip" psichedelico:
Il paradossale lato oscuro degli psichedelici

Uno sguardo approfondito sul "bad trip", sul timore della dissoluzione dell'ego, sul "hard trip" e sul "true bad trip" e su come ridurre i rischi.

Capitolo 2: Cosa sono gli psichedelici?

Serie 101 sugli psichedelici
Comprendere i fondamenti degli psichedelici

Tempo di lettura stimato: 14 min

Indice dei contenuti

Nell'articolo precedenteabbiamo dato un'occhiata alla mente psichedelica. In questo ultimo articolo del Capitolo 2 della serie Psichedelici 101, ci immergeremo nell'aspetto potenzialmente oscuro dell'esperienza psichedelica. Il bad trip psichedelico. Capire il bad trip sarà fondamentale per ridurre i rischi e ottenere il massimo da un'esperienza psichedelica.

Il paradosso del "bad trip" psichedelico

Se la dissoluzione dei confini che gli psichedelici favoriscono è così potente e rivelatrice, perché esistono i "bad trip"? Che cos'è un "bad trip"? E perché è del tutto naturale temere la dissoluzione dei confini?

marinaio dietro un grande timone di una nave

Il timore della dissoluzione dell'ego

La definizione del dizionario di Oxford di "paura":

1. Anticipare con grande apprensione o paura.

2. Considerare con grande attenzione soggezione o riverenza.

Il timore della dissoluzione dell'ego è quasi inevitabile nell'esperienza psichedelica. La questione è verso quale direzione si dirige il timore. Apprensione e paura o abbracciare e riverire? 

1. Anticipare la dissoluzione dell'ego con apprensione e paura causa il "bad trip".

2. Abbraccia la dissoluzione dell'ego con riverenza e timore e l'esperienza spiacevole non persisterà più.

Il paradosso del "bad trip" è che la dissoluzione dei confini è esattamente ciò che apre le porte a una comprensione più profonda e, allo stesso tempo, è ciò che temiamo di più e che causa la resistenza che ci porta al "bad trip". Ora approfondiamo cosa significa essere in un "bad trip".

I principi dell'uso responsabile degli psichedelici ci permettono di arrenderci e di aprirci all'esperienza.

Immagina un "brutto viaggio" come una nave che si avvicina ad acque agitate e ad una tempesta in mare. Anche se la navigazione può iniziare senza problemi, in una giornata di sole, un marinaio può essere sorpreso da condizioni inaspettate e impegnative [1]. La dissoluzione dei confini può causare l'agitarsi della nave nella tempesta, lasciando il marinaio in difficoltà, in cerca di una soluzione a quello che viene percepito come il problema. I sentimenti di paura, ansia, follia, confusione, isolamento e paranoia e la sensazione di perdere il controllo possono essere di intensità variabile, a seconda di come il marinaio riesce a navigare nelle acque agitate [2]. 

Helen, intervistata in uno studio, ha parlato del suo "brutto viaggio" con l'LSD psichedelico. A un certo punto dell'esperienza, non era in grado di capire come svolgere le normali attività quotidiane, come mangiare e urinare. Ha anche raccontato di aver avuto un'esperienza "fuori dal corpo"; era convinta di essersi soffocata fino alla morte [3a]:

Ero sdraiato su un'amaca nel mio sacco a pelo e guardavo la cerniera del sacco. Poi ha iniziato ad assomigliare a dei simboli del DNA (...) Ho pensato: "Sono morto adesso? Forse mi sono strozzato e ora sono morto. Mi sono ucciso perché non ho avuto abbastanza aria per respirare'. Poi ricordo che dovevo fare pipì, o meglio, dovevo fare una cosa chiamata "pipì". Tuttavia, non sapevo cosa fosse o come farla, così [nome del fidanzato] mi ha aiutato e io ho dovuto chiedere come fare tutto (...) Abbiamo mangiato dei muffin ai mirtilli e io ho guardato e osservato come li metteva in bocca. Per tutte queste cose quotidiane era come se fossi una bambina e non potessi fare nulla.

Il paradosso del "bad trip" è che la dissoluzione dei confini è esattamente ciò che apre le porte a una comprensione più profonda e, allo stesso tempo, è ciò che temiamo di più e che causa la resistenza che ci porta al "bad trip". Ora approfondiamo cosa significa essere in un "bad trip".

Gashi et al. (2021) [3b] ha individuato come caratteristica principale di un brutto viaggio la sensazione di perdersi o di impazzire, fenomeni che potrebbero essere associati alla "dissoluzione del sé". 

Una delle ragioni principali per cui si è avuto un brutto viaggio è che si è resistito a seguire il percorso che la sostanza psichedelica "voleva portarci", ovvero che si è lottato sulla difensiva contro le intuizioni che ci venivano offerte. Diversi partecipanti hanno formulato questo concetto come "gli psichedelici non ti portano dove vuoi andare, ma dove hai bisogno di andare". Adrian, poco più che ventenne, ha fatto eco a questa idea quando ha riflettuto su un viaggio fatto con l'LSD:

Penso che si impari molto da questi [brutti] viaggi. Quando ti trovi in queste situazioni, impari che devi seguire il flusso e non reagire. Anche se lotti per un paio d'ore e provi molto dolore, credo che (...) anche se è stato intenso e spaventoso per me, ne ho capito il valore.

Quando Helen riflette sulla sua esperienza di perdita di controllo sul corpo, dice: "Non è possibile che il corpo non sia stato controllato":

Nelle tre settimane successive, mi sono svegliata ogni mattina così felice di essere viva. Sentivo che mi era stato fatto un dono, che mi era stato concesso di vivere, che potevo fare escursioni nella natura, che avevo tante brave persone intorno a me. Mi sono sentita estremamente fortunata. Non credo che avrei provato questa sensazione se non fosse stato per l'estrema sofferenza che ho vissuto.

Un altro studio ha riscontrato che alte dosi di psilocibina hanno causato una forte paura in 30% dei partecipanti, ma 80% di loro hanno riportato un miglioramento del benessere [4]. Un altro gruppo di ricercatori ha scoperto che 39% hanno classificato il loro "peggior viaggio" tra le cinque esperienze più impegnative della loro vita. È interessante notare che il grado di difficoltà era associato positivamente a un aumento duraturo del benessere [5]. 

"No, non lo considero un brutto viaggio, perché è come se (...) i brutti viaggi fossero quelli che ti danno più informazioni. È questo [brutto] viaggio che ti mostra alcuni lati di te stesso che forse hai cercato di sminuire e che probabilmente sono i più importanti da capire. [Si tratta di intuizioni su chi sei veramente, su chi sei stato, su cosa hai fatto, giusto. Devi vedere i tuoi difetti per poterli superare". [3b]

Ecco perché abbiamo usato il termine "brutto viaggio" tra virgolette. Le esperienze spiacevoli durante i brutti viaggi possono essere benefiche e rivelare profonde intuizioni esistenziali e che cambiano la vita.

Il viaggio duro e il vero viaggio psichedelico

Non tutti i "cattivi viaggi" finiscono per essere benefici dal punto di vista psicospirituale. James Jesso, nel suo libro "Decomposing the Shadow: lessons from the psilocybin mushroom", distingue tra un viaggio difficile (o impegnativo) e un brutto viaggio. La differenza sta nel modo in cui si riesce a gestire le difficili esperienze emotive che possono sorgere con grande intensità durante un'esperienza psichedelica. E come si riesce a dare un senso e a integrare queste esperienze dopo l'esperienza.

Il vero bad trip, al contrario dell'hard trip, allontana e confonde. Può aumentare la disconnessione emotiva attraverso la repressione. Succede quando durante l'esperienza si lotta e si combatte contro ciò che si presenta e non si è mai in grado di abbandonarsi ad esso e di esplorarlo più a fondo. E dopo l'esperienza, invece di essere guidati attraverso un sano processo di integrazione, non si guarda più indietro. Invece di connettersi all'esperienza difficile in un ambiente sicuro, ad esempio, si fa finta che non sia mai accaduta, si etichettano gli psichedelici come pericolose droghe psicotiche e non si torna più indietro.

L'esperienza di un vero e proprio "bad trip" è molto rara in un'esperienza guidata e ben gestita. È più comune quando le persone si avvicinano agli psichedelici a scopo ricreativo con l'intenzione di giocare e vedere cose "belle", senza comprendere il potenziale che gli psichedelici hanno di far emergere parti emotivamente scomode di noi stessi o altre parti dell'inconscio individuale e collettivo. Non sempre queste esperienze difficili si manifestano in un contesto ricreativo, ma quando si manifestano inaspettatamente, le persone sono spesso impreparate a gestirle e, peggio ancora, potrebbero rimanerne traumatizzate.

Il viaggio difficile o impegnativo è quello descritto in precedenza, in cui si vive un'esperienza difficile ma si è in grado di rilassarsi e di esplorarla, oppure di essere supportati da una guida o da un facilitatore esperto al momento giusto e nel modo giusto. Quella che altrimenti potrebbe essere un'esperienza difficile tende a rivelare profonde intuizioni trasformative su noi stessi e sul nostro modo di relazionarci al mondo. Questo apre la possibilità di integrare queste intuizioni nella vita quotidiana, portando a benefici meravigliosi, profondi e duraturi.

Si possono evitare i veri e propri "bad trip" psichedelici?

La mancanza di preparazione, di guida e di comprensione dell'esperienza psichedelica, che porta a trascurare i principi di un uso responsabile, rende molto più probabili i "cattivi viaggi". [3c]

I "bad trip" sono spesso il risultato di dosi molto elevate di psichedelici in combinazione con "ambientazioni" interne ed esterne non ottimali (ad esempio l'ambiente fisico, la propria condizione mentale ed emotiva...). [3d A quelle dosi, che lo voglia o meno, i confini si dissolveranno continuamente fino al culmine dell'esperienza. La dissoluzione dei confini può rivelarci intuizioni esistenziali sconvolgenti, ma anche aprire le porte a traumi e tendenze malsane o nevrotiche che sono difficili da guardare e che quindi sono state represse nella parte subconscia della mente. Affrontare queste ombre senza la volontà, la preparazione adeguata e il supporto ci porterà probabilmente a voler fuggire dall'esperienza, a contrarci e a chiuderci in noi stessi, causando un brutto viaggio [6. Quando si è in grado di affrontare queste esperienze attraverso l'abbandono e l'abbraccio, si possono liberare emozioni profonde, liberandoci da queste tendenze e catalizzando la nostra trasformazione più profonda.

Come dice il paradosso, la dissoluzione ci apre al potenziale di intuizioni trascendentali, ma richiede anche una maggiore capacità di arrendersi - una qualità che viene coltivata e facilitata attraverso la preparazione, la guida e il rispetto dei principi dell'uso responsabile.

I postumi della sbornia inversa: il bagliore psichedelico

Ore, giorni e potenzialmente settimane dopo un'esperienza psichedelica significativa, spesso si verifica un effetto chiamato "afterglow". Tutto viene visto sotto una nuova luce, come se si fosse rinati nel mondo. Liberarsi dalla normale tendenza della mente a resistere al cambiamento attraverso la razionalizzazione aumenta il potere di prendere decisioni e cambiare abitudini in linea con i propri valori più profondi.

Quando questo piacevole bagliore passa, si ritorna, più o meno, allo "stato ordinario". È qui che inizia il lavoro di cambiamento della nostra vita personale: la "fase dell'integrazione". Prendiamo tutti gli strumenti a nostra disposizione, dall'introspezione, al diario, all'immersione nella natura, alla meditazione, al lavoro in comunità, alla ricezione di una guida e alla contemplazione per interpretare, imparare e dare un significato all'esperienza.

"L'uomo che torna attraverso la Porta nel Muro non sarà mai del tutto uguale a quello che è uscito. Sarà più saggio ma meno sicuro, più felice ma meno soddisfatto di sé, più umile nel riconoscere la propria ignoranza ma meglio attrezzato per comprendere il rapporto tra le parole e le cose, tra il ragionamento sistematico e l'insondabile mistero che tenta, sempre vanamente, di comprendere.

- Aldous Huxley

L'esperienza di un "bad trip" durante un viaggio psichedelico non è semplice. Da un lato, la dissoluzione dei confini personali può offrire una profonda comprensione e crescita. Dall'altro, può anche provocare ansia, paura e perdita di controllo. Per ridurre al minimo la probabilità di un "brutto viaggio", è essenziale accettare la dissoluzione. Arrendendosi e aprendosi all'esperienza, gli individui possono gestire le sfide di un viaggio difficile e uscire dall'altra parte con un nuovo apprezzamento per la vita. Anche se pochi finiscono per percepire un "brutto viaggio" come negativo, molte persone hanno riferito di aver tratto da queste esperienze preziose intuizioni e una crescita personale che hanno migliorato il loro benessere generale. È fondamentale affrontare le esperienze psichedeliche con cautela, in un ambiente sicuro e riconoscendo i potenziali rischi connessi, per garantire un risultato sicuro e positivo.

Grazie per averci seguito nella risposta alla domanda "Cosa sono gli psichedelici?" nel Capitolo 2 di questa serie. Abbiamo trattato la terminologia, la farmacologia, la filosofia, la ridefinizione dello spettro delle sostanze e un'immersione profonda nella mente psichedelica con il suo potenziale per il bad trip. Ora hai una comprensione molto più approfondita e completa degli psichedelici. Cosa succederà ora?

Cosa succede nel cervello con gli psichedelici?

Se sei arrivato fin qui, hai fatto un passo avanti verso una comprensione più approfondita degli psichedelici. Congratulazioni!

Ma c'è dell'altro nell'infinita complessità degli psichedelici! Nel Capitolo 3 esploriamo ciò che accade nel cervello sotto l'effetto degli psichedelici.. Probabilmente ti chiederai come gli psichedelici possano produrre esperienze così profonde e sconvolgenti. Ci tufferemo nell'affascinante mondo delle neuroscienze psichedeliche ed esploreremo come queste sostanze interagiscono con il nostro cervello. Daremo un'occhiata più da vicino ai meccanismi neurali che sono alla base dell'esperienza psichedelica e faremo luce su alcuni dei misteri più intriganti del cervello umano. Vai all'articolo neuroscientifico qui.

Immagini

Le immagini non citate sono state create da Nino Galvez utilizzando i generatori di immagini AI

Riferimenti

[1] Gashi, L., Sandberg, S., & Pedersen, W. (2021). Rendere buoni i "brutti viaggi": come gli utilizzatori di psichedelici trasformano narrativamente i viaggi impegnativi in esperienze di valore. Rivista internazionale di politica sulle droghe, 87, 102997. https://doi.org/10.1016/j.drugpo.2020.102997

[2] Carbonaro, T. M., Bradstreet, M. P., Barrett, F. S., MacLean, K. A., Jesse, R., Johnson, M. W., & Griffiths, R. R. (2016). Indagine sulle esperienze difficili dopo l'ingestione di funghi psilocibinici: Conseguenze positive e negative acute e durature. Giornale di Psicofarmacologia, 30(12), 1268-1278. https://doi.org/10.1177/0269881116662634

[Gashi, L., Sandberg, S., & Pedersen, W. (2021). Rendere buoni i "brutti viaggi": come gli utilizzatori di psichedelici trasformano narrativamente i viaggi impegnativi in esperienze di valore. Rivista internazionale di politica sulle droghe, 87, 102997. https://doi.org/10.1016/j.drugpo.2020.102997

[4] Griffiths, R. R., Richards, W. A., McCann, U., & Jesse, R. (2006). La psilocibina può dare luogo a esperienze di tipo mistico con un significato personale e spirituale sostanziale e duraturo. Psicofarmacologia, 187(3), 268-283. https://doi.org/10.1007/s00213-006-0457-5

[5] Carbonaro, T. M., Bradstreet, M. P., Barrett, F. S., MacLean, K. A., Jesse, R., Johnson, M. W., & Griffiths, R. R. (2016). Indagine sulle esperienze difficili dopo l'ingestione di funghi psilocibinici: Conseguenze positive e negative acute e durature. Giornale di Psicofarmacologia, 30(12), 1268-1278. https://doi.org/10.1177/0269881116662634

[6] Jesso, J. W. (2014). Decomporre l'ombra: Lezioni dal fungo psilocibina. Soulslantern Publishing.

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